Tests SBK : 3 Ducati aux 3 premières places, Guintoli 2e
Tests SBK : 3 Ducati aux 3 premières places, Guintoli 2e Carlos Checa a roulé très vite dés le premier jour d'essai en Australie en réalisant un chrono situé à seulement trois gros dixièmes du record absolu de la piste en Superbike, établi par Régis Laconi sur sa Ducati du team DFX Corse en 2009. C'est de bon augure pour la 1198, d'autant plus que Sylvain Guintoli et son coéquipier Jakub Smrz complètement le trio de tête.
Vainqueur de la deuxième manche ici-même à Phillip Island l'an dernier, le Catalan est toujours un sérieux client en Australie. La Ducati est à l'aise sur ce circuit, même s'il ne faut pas tirer de conclusions trop hâtives d'une première séance de début de semaine.

Si la position de la Ducati d'Althea n'est pas une surprise, celles de ses homologues du Liberty Racing de Guintoli et Smrz est une plaisante confirmation que cette nouvelle équipe est compétente en matière de préparation. 

Max Biaggi a réalisé le 4e temps sans trop forcer, devant Michel Fabrizio dont la Suzuki est la première des 4 cylindres. 

Maxime Berger, pour sa première participation à une séance officielle en catégorie Superbike, est 18e. Il devance en particulier Ayrton Badovini, ce qui ne doit pas être pour lui déplaire.

Carlos Checa: "Nous savons que la Ducati fonctionne très bien ici et j'aime beaucoup cette piste. Nous n'avons jamais testé avec cette moto ici cet hiver, mais dès le début je me sentais bien. Nous avons commencé avec les réglages de l'année dernière, puis avons changé quelques petites choses et compris la direction à prendre. Ensuite, il a été simple de travailler avec les pneus et j'en ai utilisé trois différents. Maintenant, nous devons vérifier que l'on est prêt pour les courses. Donc nous allons essayer demain de faire un run longue distance."

Résultats du premier jour :
1- Carlos Checa – Althea Racing – Ducati 1198 – 1’31.383
2- Sylvain Guintoli – Team Effenbert Liberty Racing – Ducati 1198 – + 0.920
3- Jakub Smrz – Team Effenbert Liberty Racing – Ducati 1198 – + 0.933
4- Max Biaggi – Aprilia Alitalia Racing Team – Aprilia RSV4 Factory – + 1.000
5- Michel Fabrizio – Team Suzuki Alstare – Suzuki GSX-R 1000 – + 1.070
6- Tom Sykes – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-10R – + 1.083
7- Marco Melandri – Yamaha World Superbike Team – Yamaha YZF R1 – + 1.091
8- Jonathan Rea – Castrol Honda – Honda CBR 1000RR – + 1.149
9- Leon Haslam – BMW Motorrad Motorsport – BMW S1000RR – + 1.195
10- Eugene Laverty – Yamaha World Superbike Team – Yamaha YZF R1 – + 1.217
11- Joan Lascorz – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-10R – + 1.557
12- Josh Waters – Yoshimura Suzuki Racing Team – Suzuki GSX-R 1000 – + 1.757
13- Ruben Xaus – Castrol Honda – Honda CBR 1000RR – + 1.782
14- Troy Corser – BMW Motorrad Motorsport – BMW S1000RR – + 1.872
15- Leon Camier – Aprilia Alitalia Racing Team – Aprilia RSV4 Factory – + 2.177
16- Noriyuki Haga – PATA Racing Team Aprilia – Aprilia RSV4 Factory – + 2.403
17- James Toseland – BMW Motorrad Italia – BMW S1000RR – + 2.446
18- Maxime Berger – Supersonic Racing Team – Ducati 1198 – + 2.526
19- Bryan Staring – Team Pedercini – Kawasaki ZX-10R – + 2.664
20- Ayrton Badovini – BMW Motorrad Italia – BMW S1000RR – + 3.303
21- Roberto Rolfo – Team Pedercini – Kawasaki ZX-10R – + 3.438
22- Mark Aitchison – Team Pedercini – Kawasaki ZX-10R – + 3.923
23- Akira Yanagawa – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-10R – + 4.087

Temps de référence :
Record du tour : 1'31.826 par Troy Corser sur Yamaha en 2007
Record des essais : 1'31.050 par Régis Laconi sur Ducati DFX en 2009

Photo : Sylvain Guintoli (© worldsbk.com