Stoner repart du Qatar avec 1 seconde d’avance
NEWSStoner repart du Qatar avec 1 seconde d’avance
Après la pluie et la tempête de sable, les pilotes ont enfin pu profiter d’un temps clément pour leur troisième et dernière soirée de tests à Losail (Qatar). Malgré des températures fraîches qui lui ont valu une petite chute, Casey Stoner repart avec le meilleur temps (1’55'744), avec une avance de près d’une seconde sur le duo Yamaha, mené cette fois-ci par Jorge Lorenzo devant Valentino Rossi.
Casey Stoner n’a couvert que 31 tours et a subi une petite chute de l’avant sans gravité. Il est reparti 3 tours puis a décidé de stopper ses essais, en raison d’une piste rendue glissante et incertaine par la fraicheur (7° ambiants en fin de soirée). Niccolo Canepa, Yuki Takahashi et Loris Capirossi ont d’ailleurs également chuté, sans gravité.

De son côté, Valentino Rossi se disait « pas trop inquiet de la seconde d’avance prise par Stoner. Je pense qu’on sera plus rapide pour la course, si la piste est un peu plus chaude, car nous avons trouvé un bon setting. » Chris Vermeulen et Loris Capirossi sont encore bien placés avec le 4e et le 6e temps respectifs, tandis que Nicky Hayden a également bien progressé avec le 5e temps.

En 7e position mais 1er pilote Honda, on retrouve Randy de Puniet, qui a bien progressé en gagnant 2 secondes sur son temps d’hier : « Les essais sont positifs, on a bien bossé et je suis content. On n’est qu’à 2 dixièmes du 4e et c’est plutôt encourageant car on peut encore progresser. C’est un bon revirement de situation par rapport à la Malaisie, où l’on était complètement à côté du truc. Je me sens de mieux en mieux sur la moto, notamment en entrée de virage. »

Rentré dans la journée à Barcelone suite à sa chute de la veille, durant laquelle sa moto est retombée sur lui, Dani Pedrosa s’est tout de suite rendu à la clinique de son chirurgien, le Docteur Mir, qui a décelé une fracture du radius distal au poignet gauche, ainsi qu’une perte de matière au genou gauche qui va nécessiter une greffe. L’Espagnol sera opéré demain (mercredi) du poignet et du genou. La convalescence pourrait l’empêcher de participer aux prochains essais, à Jerez, et rendre plus que difficile son début de saison.

Il ne reste désormais plus que deux journées de tests (à Jerez les 28-29 mars) avant le coup d'envoi de la saison 2009 au Qatar, le 12 avril.

Doha tests : Chronos 3e journée :

1.    Casey Stoner Ducati Marlboro Team 1:55.744
2.    Jorge Lorenzo Fiat Yamaha Team 1:56.733
3.    Valentino Rossi Fiat Yamaha Team 1:56.972
4.    Chris Vermeulen Suzuki MotoGP 1:57.224
5.    Nicky Hayden Ducati Marlboro Team 1:57.225
6.    Loris Capirossi Suzuki MotoGP 1:57.253
7.    Randy De Puniet LCR Honda MotoGP 1:57.401
8.    Andrea Dovizioso Repsol Honda 1:57.449
9.    Colin Edwards Tech3 Yamaha 1:57.515
10.    Alex De Angelis San Carlo Honda Gresini 1:57.591
11.    Toni Elias San Carlo Honda Gresini 1:57.804
12.    Mika Kallio Pramac Racing 1:57.938
13.    Niccolo Canepa Pramac Racing 1:57.946
14.    Yuki Takahashi Scot Racing Team 1:58.412
15.    James Toseland Tech3 Yamaha 1:58.786
16.    Marco Melandri Hayate Racing Team 1:58.851