SBK 2 : Checa chute, Melandri gagne
SBK 2 : Checa chute, Melandri gagne Carlos Checa va avoir bien du mal à conserver son titre de champion du monde Superbike. Alors que nous approchons de la mi- saison, il compte déjà 30 points de retard sur Max Biaggi qui accumule les bons résultats. A Salt Lake City, Marco Melandri a permis à BMW de remporter sa deuxième course, face à un Johnny Rea excellent, mais au moteur moins puissant que celui de l'Italien.  Tom Sykes était le plus rapide au départ comme lors de la première manche, devant Marco Melandri, Carlos Checa et Jakub Smrz. Alors que le Britannique conservait le commandement, le Catalan s'emparait de la deuxième position. Au troisième tour il doublait la Kawasaki pour s'installer en tête, puis se lançait dans une série de tours rapides pour tenter de distancer ses principaux adversaires Marco Melandri, Johnny Rea et Max Biaggi. Son effort était alors interrompu par la présentation d'un drapeau rouge, Aoyama ayant chuté et son carter moteur cassé ayant laissé suinter un tout petit peu d'huile sur la piste. Personne ne se doutait alors que le nettoyage prendrait plus d'une heure (voir "Y a-t-il un pilote dans Infront ?").
 
Lors du deuxième départ pour les 18 tours restant, Carlos Checa filait en tête. Il sortait la grosse attaque pour distancer Melandri, l'Italien étant parti de la première ligne, contrairement aux deux départs précédant où il n'avait pu s'élancer que de la troisième, ayant réalisé la neuvième performance des qualifications.
 
Checa dominait les cinq premiers tours, suivi à distance de Melandri et du surprenant Chaz Davies, très à l'aise sur son Aprilia ParkinGO privée. Tom Sykes occupait la quatrième position devant Max Biaggi qui remontait après un premier tour enclin à une petite erreur et à une légère bousculade. Sylvain Guintoli occupait alors la 13e place, Loris Baz la 15e et Maxime Berger la 17e.
 
Carlos Checa en essayant de creuser un écart décisif chutait au sixième tour, laissant Marco Melandri et Johnny Rea en bagarre pour se disputer la victoire. L'Italien sur sa BMW et le Britannique sur sa Honda restaient ensemble jusqu'au drapeau à damier, et Melandri l'emportait car Rea ne pouvait absolument rien faire avec une dizaine de km/h en moins en vitesse de pointe (310 pour Rea, 319 pour Melandri). BMW gagnait donc la deuxième victoire de son histoire en mondial Superbike, ce qui permettait au championnat à Melandri de passer Tom Sykes et de se rapprocher de Max Biaggi. Toutefois le Romain marquait une nouvelle fois de gros points avec la troisième place et la suite du championnat entre les deux Italiens s'annonce passionnante.
 
Résultats de la deuxième manche :
1. Marco Melandri (BMW Motorrad Motorsport) BMW S1000 RR 32'56.257
2. Jonathan Rea (Honda World Superbike Team) Honda CBR1000RR 32'56.452
3. Max Biaggi (Aprilia Racing Team) Aprilia RSV4 Factory 32'58.394
4. Chaz Davies (ParkinGO MTC Racing) Aprilia RSV4 Factory 33'00.502
5. Tom Sykes (Kawasaki Racing Team) Kawasaki ZX-10R 33'05.791
6. Eugene Laverty (Aprilia Racing Team) Aprilia RSV4 Factory 33'06.055
7. Davide Giugliano (Althea Racing) Ducati 1098R 33'08.148
8. Leon Haslam (BMW Motorrad Motorsport) BMW S1000 RR 33'08.972
9. Jakub Smrz (Liberty Racing Team Effenbert) Ducati 1098R 33'09.274
10. Sylvain Guintoli (Team Effenbert Liberty Racing) Ducati 1098R 33'09.960
11. Leon Camier (FIXI Crescent Suzuki) Suzuki GSX-R1000 33'11.944
12. Michel Fabrizio (BMW Motorrad Italia GoldBet) BMW S1000 RR 33'18.180
13. Ayrton Badovini (BMW Motorrad Italia GoldBet) BMW S1000 RR 33'20.197
14. Loris Baz (Kawasaki Racing Team) Kawasaki ZX-10R 33'20.308
15. Maxime Berger (Team Effenbert Liberty Racing) Ducati 1098R 33'30.154
16. John Hopkins (FIXI Crescent Suzuki) Suzuki GSX-R1000 33'34.949
17. Leandro Mercado (Team Pedercini) Kawasaki ZX-10R 33'43.960
18. Jake Holden (Grillini Progea Superbike Team) BMW S1000 RR 34'03.480
19. Shane Turpin (Boulder Motor Sports) Ducati 1098R 34'37.971
RT. David Salom (Team Pedercini) Kawasaki ZX-10R 24'27.789
RT. Carlos Checa (Althea Racing) Ducati 1098R 24'56.264
RT. Niccolò Canepa (Red Devils Roma) Ducati 1098R 17'05.034
RT. Lorenzo Zanetti (PATA Racing Team) Ducati 1098R 9'18.970
NS. Hiroshi Aoyama (Honda World Superbike Team) Honda CBR1000RR 
 
Championnat du monde :
1. Biaggi 160,5; 2. Melandri 142,5; 3. Sykes 142,5; 4. Rea 141; 5. Checa 130,5; 6. Haslam 103; 7. Guintoli 95; 8. Laverty 86; 9. Giugliano 64; 10. Smrz 61,5; 11. Fabrizio 46; 12. Camier 42,5; 13. Davies 39; 14. Badovini 34; 15. Berger 30,5; 16. Aoyama 30,5; 17. Canepa 25; 18. Zanetti 25; 19. Lascorz 17; 20. Baz 11
 
Photo : Marco Melandri (© librelatitude.com)