SBK : Yamaha complet pour 2011 avec Melandri et Laverty
SBK : Yamaha complet pour 2011 avec Melandri et Laverty L’équipe Yamaha renouvelle son effectif en totalité pour la prochaine saison. Après Ben Spies et Tom Sykes en 2009, puis Cal Crutchlow et James Toseland cette année, ce sont Marco Melandri et Eugene Laverty qui vont désormais piloter les R1 officielles.  Le nom de Marco Melandri circulait déjà depuis quelques temps, car il fallait trouver un remplaçant à Crutchlow en partance pour le MotoGP. Melandri est un ancien champion du monde 250 cm3 et il a remporté cinq courses en MotoGP. Sa saison 2010 sur la Honda du team de Fausto Gresini n’est pas extraordinaire, mais il est quand même actuellement neuvième, juste derrière Randy de Puniet. A 28 ans, Melandri a encore de belles années devant lui. Toutefois certains craignent son inconstance de caractère, qui peut découler parfois sur une motivation modeste. Mais l’arrivée de Davide Tardozzi pour remplacer Massimo Meregalli pourrait être un élément déterminant. Marco Melandri dispose d’un talent énorme et l’ambiance plus zen du mondial Superbike lui conviendra certainement mieux que celle du MotoGP. Disposer d’une des meilleures motos officielles boostera aussi son moral… et ses résultats !

L’arrivée d’Eugene Laverty est plus étonnante. Mais l’Irlandais du nord de 24 ans connait déjà Yamaha, lui qui remplaça Fabien Foret quand le Français était blessé en 2008. Il termina alors troisième à Vallelunga. Laverty représente pour Yamaha la carte de l’avenir car il est encore jeune. Pour Laverty, c’est une porte ouverte sur une possible brillante carrière : comme le prouve Cal Crutchlow, on peut passer chez Yamaha très vite du Supersport au MotoGP.

Photo : Marco Melandri / GP Misano 2010 (Lukazs Swiderek / PSP)