SBK : Rea et Honda créent la surprise
SBK : Rea et Honda créent la surprise Alors que Carlos Checa dominait depuis le début des essais, Johnny Rea est venu l'ajuster dans la séance chronométrée en s'approchant très près du record absolu de la piste. 
Pour cette course d'Imola, la Honda Ten Kate dispose désormais d'une poignée de gaz "fly-by-wire" qui transmet les instructions du pilote au boîtier électronique, charge à celui-ci de décider ensuite des paramètres en fonction également des informations reçues des différents capteurs. A priori, ça marche plutôt bien puisque le Britannique a réalisé le meilleur temps. Mais cette modification technique sur la Fireblade n'explique pas tout. Johnny a toujours été très rapide à Imola, ce que malheureusement il n'a pu prouver en 2010, s'étant sérieusement blessé au poignet lors des essais.

Checa a bien roulé, réalisant le deuxième temps et surveillant essentiellement la progression de Marco Melandri (cinquième), son seul adversaire au championnat désormais après le forfait de Biaggi. Checa, double vainqueur en 2010, n'est pas trop inquiet des performances des Yamaha, celles-ci n'ayant jamais gagné, ni même fini deuxième, à Imola.

Leon Haslam et Michel Fabrizio ont complété la première ligne provisoire, alors que Sylvain Guintoli a réalisé le septième chrono, juste devant Maxime Berger. Deux petits centièmes séparent les deux Français. 

Résultats de la première séance d'essais chrono : 
1. Jonathan Rea (Castrol Honda) Honda CBR1000RR 1'48.241
2. Carlos Checa (Althea Racing) Ducati 1098R 1'48.400
3. Leon Haslam (BMW Motorrad Motorsport) BMW S1000 RR 1'48.701
4. Michel Fabrizio (Team Suzuki Alstare) Suzuki GSX-R1000 1'48.726
5. Marco Melandri (Yamaha World Superbike Team) Yamaha YZF R1 1'48.844
6. Tom Sykes (Kawasaki Racing Team Superbike) Kawasaki ZX-10R 1'48.884
7. Sylvain Guintoli (Team Effenbert-Liberty Racing) Ducati 1098R 1'49.003
8. Maxime Berger (Supersonic Racing Team) Ducati 1098R 1'49.023
9. Noriyuki Haga (PATA Racing Team Aprilia) Aprilia RSV4 Factory 1'49.041
10. Jakub Smrz (Team Effenbert-Liberty Racing) Ducati 1098R 1'49.072
11. Federico Sandi (Althea Racing) Ducati 1098R 1'49.125
12. Alessandro Polita (Barni Racing Team S.N.C.) Ducati 1098R 1'49.134
13. Leon Camier (Aprilia Alitalia Racing Team) Aprilia RSV4 Factory 1'49.282
14. Ayrton Badovini (BMW Motorrad Italia SBK Team) BMW S1000 RR 1'49.394
15. Mark Aitchison (Team Pedercini) Kawasaki ZX-10R 1'49.665
16. Joan Lascorz (Kawasaki Racing Team) Kawasaki ZX-10R 1'49.781
17. Ruben Xaus (Castrol Honda) Honda CBR1000RR 1'49.855
18. Eugene Laverty (Yamaha World Superbike Team) Yamaha YZF R1 1'49.991
19. Troy Corser (BMW Motorrad Motorsport) BMW S1000 RR 1'50.011
20. Matteo Baiocco (Barni Racing Team) Ducati 1098R 1'50.104
21. Roberto Rolfo (Team Pedercini) Kawasaki ZX-10R 1'51.086
22. Javier Fores (BMW Motorrad Italia SBK Team) BMW S1000 RR 1'51.790

Temps de référence :
Record du tour : 2010, C. Checa, 1'48.877
Pole : 2010, C. Checa, 1'48.178

Photo : Johnny Rea (© PSP Stan Perec)