SBK : Checa en champion, Guintoli troisième
SBK : Checa en champion, Guintoli troisième Carlos Checa ne se repose pas sur les lauriers de son titre, mais continue imperturbablement de montrer que c'est lui le patron. Il a devancé une fois de plus ses adversaires, réalisant la pole position provisoire à Portimão. Sylvain Guintoli s'est superbement emparé de la troisième place, après avoir longtemps pointé en première position jusqu'à quelques minutes de la fin. Eugene Laverty était un très bon deuxième devant Sylvain, le Français précédant Johnny Rea et Max Biaggi. Maxime Berger occupait la seizième position. Davide Giugliano, pour sa première expérience en Superbike, chutait sans gravité et réalisait le 18e temps. 

A noter les belles sixième et septième places des Kawasaki, Joan Lascorz précédant pour une fois Tom Sykes. Les BMW avaient un peu plus de mal, la mieux placée des S 1000 RR étant 11e aux mains d'Ayrton Badovini.

Max Biaggi était de retour, et en pleine forme. Ça commençait dès la fin de la première séance d'essais libres du vendredi matin quand, pendant le tour de ralentissement après le drapeau à damier, il se bagarrait à coups de pieds et de carénage avec Marco Melandri. "J'étais juste derrière eux et j'étais mort de rire" dira plus tard Leon Camier, "ils n'ont pas arrêté de se cogner." Mais comme les officiels n'ont "officiellement" rien vu, on en restera là. 

A noter la correction de Yamaha qui libère Marco Melandri de son contrat 2011 dimanche soir. Il pourra ainsi tester la BMW dès mardi ici à Portimão.

Résultats de la première séance qualif : 
1. Carlos Checa (Althea Racing) Ducati 1098R 1'43.579
2. Eugene Laverty (Yamaha World Superbike Team) Yamaha YZF R1 1'43.666
3. Sylvain Guintoli (Team Effenbert-Liberty Racing) Ducati 1098R 1'43.860
4. Jonathan Rea (Castrol Honda) Honda CBR1000RR 1'43.895
5. Max Biaggi (Aprilia Alitalia Racing Team) Aprilia RSV4 Factory 1'43.907
6. Joan Lascorz (Kawasaki Racing Team) Kawasaki ZX-10R 1'44.030
7. Tom Sykes (Kawasaki Racing Team Superbike) Kawasaki ZX-10R 1'44.111
8. Marco Melandri (Yamaha World Superbike Team) Yamaha YZF R1 1'44.112
9. Noriyuki Haga (PATA Racing Team Aprilia) Aprilia RSV4 Factory 1'44.144
10. Jakub Smrz (Team Effenbert-Liberty Racing) Ducati 1098R 1'44.201
11. Ayrton Badovini (BMW Motorrad Italia SBK Team) BMW S1000 RR 1'44.278
12. Mark Aitchison (Team Pedercini) Kawasaki ZX-10R 1'44.410
13. Leon Haslam (BMW Motorrad Motorsport) BMW S1000 RR 1'44.426
14. Leon Camier (Aprilia Alitalia Racing Team) Aprilia RSV4 Factory 1'44.598
15. Troy Corser (BMW Motorrad Motorsport) BMW S1000 RR 1'44.631
16. Maxime Berger (Supersonic Racing Team) Ducati 1098R 1'44.715
17. Michel Fabrizio (Team Suzuki Alstare) Suzuki GSX-R1000 1'45.243
18. Davide Giugliano (Althea Racing) Ducati 1098R 1'45.454
19. Javier Fores (BMW Motorrad Italia SBK Team) BMW S1000 RR 1'46.076
20. Karl Muggeridge (Castrol Honda) Honda CBR1000RR 1'46.116
21. Joshua Waters (Yoshimura Suzuki Racing Team) Suzuki GSX-R1000 1'46.526
22. Santiago Barragan (Team Pedercini) Kawasaki ZX-10R 1'46.967

Temps de référence :
Record des essais : 1'42.092 par Cal Crutchlow (Yamaha) en 2010
Record en course : 1'42.774 par Max Biaggi (Aprilia) en 2010

Classement provisoire du championnat du monde :
1. Checa 467 points (Champion); 2. Melandri 360; 3. Laverty 283; 4. Biaggi 281; 5. Haslam 216; 6. Camier 194; 7: Guintoli 179; 8. Haga 170; etc.

Photo : Carlos Checa (© PSP Stan Perec)