SBK : Checa devance Guintoli
SBK : Checa devance Guintoli Les Ducati 1198 ont dominé la première journée à Phillip Island. L'avantage initial est revenu à l'Espagnol et au Français qui s'étaient déjà mis en valeur lors des tests préliminaires ayant eu lieu en début de semaine.
Mardi dernier, le Catalan avait ainsi battu le record officieux détenu jusqu'à présent par Régis Laconi, lui aussi alors sur Ducati. Sylvain Guintoli continuait son excellent parcours australien avec une bonne deuxième position. C'est de bon augure pour la suite, même si la grille de départ ne sera pas déterminée avant la Superpole qui se déroulera avec seulement 16 pilotes cette année.

Eugene Laverty amenait la première des Japonaises à la troisième place, précédant de peu Max Biaggi et Jakub Smrz. Son coéquipier chez Yamaha Marco Melandri chutait et devait se contenter de la 12e place. Chutes également pour Michel Fabrizio 7e et Maxime Berger 18e. Maxime est à 1.5 du meilleur temps de Checa, ce qui est tout à fait honnête pour un débutant dans la catégorie.

Si les BMW reprenaient un peu de couleurs (Haslam 6e) par contre les nouvelles Kawasaki (Lascorz 8e) et surtout les Honda (Rea 9e) étaient provisoirement décevantes.

Résultats de la première séance qualif :
1.  Carlos Checa1'31.577 (Althea Racing)
2.  Sylvain Guintoli1'31.850 (Team Effenbert-Liberty Racing)
3.  Eugene Laverty1'31.969 (Yamaha World Superbike Team)
4.  Max Biaggi1'32.009 (Aprilia Alitalia Racing Team)
5.  Jakub Smrz1'32.066 (Team Effenbert-Liberty Racing)
6.  Leon Haslam1'32.082 (BMW Motorrad Motorsport)
7.  Michel Fabrizio1'32.108 (Team Suzuki Alstare)
8.  Joan Lascorz1'32.163 (Kawasaki Racing Team)
9.  Jonathan Rea1'32.424 (Castrol Honda)
10.  Joshua Waters1'32.690 (Yoshimura Suzuki Racing Team)
11.  Troy Corser1'32.699 (BMW Motorrad Motorsport)
12.  Marco Melandri1'32.700 (Yamaha World Superbike Team)
13.  Tom Sykes1'32.705 (Kawasaki Racing Team Superbike)
14.  Noriyuki Haga1'33.058 (PATA Racing Team Aprilia)
15.  James Toseland1'33.074 (BMW Motorrad Italia SBK Team)
16.  Leon Camier1'33.084 (Aprilia Alitalia Racing Team)
17.  Bryan Staring1'33.130 (Team Pedercini)
18.  Maxime Berger1'33.176 (Supersonic Racing Team)
19.  Ruben Xaus1'33.411 (Castrol Honda)
20.  Ayrton Badovini1'33.598 (BMW Motorrad Italia SBK Team)
21.  Mark Aitchison1'33.788 (Team Pedercini)
22.  Roberto Rolfo1'33.864 (Team Pedercini)

Temps de référence :
Record des essais : 1’30.578 par Carlos Checa sur Ducati mardi denier
Record du tour : 1'31.826 par Troy Corser sur Yamaha en 2007

Carlos Checa : "Nous avons essentiellement travaillé avec les pneus cet après-midi, juste pour faire des choix pour le jour de la course. Nous avons utilisé le pneu de plus grandes dimensions à l'arrière et ça a donné des résultats similaires aux précédents. Si c'est comme cela, je préfère continuer avec les pneus actuels pour le moment. Demain, nous allons simplement faire une comparaison entre les pneus et ensuite faire un long run avec le pneu que nous pensons utiliser pour la course."

Troy Corser : "Nous sommes heureux de la façon dont les choses se sont déroulées aujourd'hui. On a certainement fait un pas en avant. Nous avons trouvé une demi-seconde dans des conditions plus chaudes, ce qui n'est pas trop mauvais. Carlos Checa est toujours l'homme à battre, mais je suis assez près des autres gars, et c'est le principal."

Jonathan Rea : "Je pense que la chose la plus importante est que les gars de la Clinica Mobile m'ont vraiment bien rafistolé. Mon dos et mon cou m'ont vraiment fait mal aujourd'hui, mais le gros strapping de mon poignet gauche semble aller pour le mieux sur la moto. Ce matin nous avons travaillé sur la distance de course avec un pneu de course potentiel et nous avons continué cet après-midi. Mais lorsque nous avons essayé le nouveau pneu de plus grandes dimensions, qui avait été vraiment bien mardi, la température de la piste était trop chaude donc il n'était pas meilleur."

Photo : Carlos Checa (© worldsbk.com)