Nicky Hayden devant Marco Melandri
NEWSNicky Hayden devant Marco Melandri
Après plusieurs heures à attendre que la piste soit complètement sèche, les pilotes ont repris la piste à 1h30 de la fin de la première « journée » d’essais. Nicky Hayden (Ducati) a signé le meilleur chrono de la soirée, devant un étonnant Marco Melandri (Kawasaki) qui a complété le plus grand nombre de tours (35).
Marco Melandri, qui n’avait plus pris le guidon d’une MotoGP depuis ses derniers tests à Phillip Island en novembre, a d’ailleurs été le premier à prendre la piste. Au guidon d’une Kawasaki dotée d’un nouveau moteur et d’un nouveau châssis (développés par Olivier Jacque et le service course cet hiver), il y avait du travail sur la planche. Mais le premier bilan est plutôt positif avec ce 2e chrono, malgré une piste sale puis mouillée. Les têtes d’affiche ont d’ailleurs préféré ne pas prendre de risques inutiles : Rossi et Lorenzo n’ont bouclé qu’un tour, tandis que Casey Stoner,  Dani Pedrosa et Loris Capirossi ne sont même pas sortis de leur garage, espérant une seconde soirée plus clémente, mais aussi plus fraîche selon les prévisions.

Première journée d'essais (dimanche 1er mars) :

1. Nicky Hayden, Ducati Marlboro Team - 2'00.717 (29 laps)
2. Marco Melandri, Hayate Racing Team - 2'00.867 (31)
3. Mika Kallio, Pramac Racing - 2'01.020 (27)
4. Alex De Angelis, San Carlo Honda Gresini - 2'01.074 (15)
5. Niccolo Canepa, Pramac Racing - 2'01.328 (21)
6. Chris Vermeulen, Suzuki MotoGP - 2'01.843 (5)
7. Yuki Takahashi, Scot Racing Team - 2'03.221 (18)
8. Andrea Dovizioso, Repsol Honda - 2'03.233 (15)
9. James Toseland, Tech3 Yamaha - 2'03.417 (6)
10. Randy De Puniet, LCR Honda MotoGP - 2'03.580 (14)
11. Colin Edwards, Tech3 Yamaha - 2'03.652 (5)
12. Toni Elias, San Carlo Honda Gresini - 2'08.637 (3)
13. Jorge Lorenzo, Fiat Yamaha Team - 2'24.832 (1)
14. Valentino Rossi, Fiat Yamaha Team N/A (0)
15. Dani Pedrosa, Repsol Honda N/A (0)
16. Casey Stoner, Ducati Marlboro Team N/A (0)
17. Loris Capirossi, Suzuki MotoGP N/A (0)