MotoGP du Japon : Encore Stoner
MotoGP du Japon : Encore Stoner Casey Stoner (Honda Repsol) partira une nouvelle fois en pole position, tandis que Jorge Lorenzo (Yamaha Factory) a bien amélioré avec une seconde place sur la grille. Andrea Dovizioso (Honda Repsol) complète la première ligne. Il s'agit de la quatrième pole consécutive et la dixième cette année pour Casey Stoner, qui a signé un nouveau record de la piste en 1'45.267, soit 3 dixièmes plus vite que le record précédant et 1,8 seconde plus rapide que la pole de l'an dernier (mais c'est normal, l'asphalte a été refait depuis). "Tout s'est très bien passé pour nous jusque là, nous avons été les plus rapides sur trois des quatre séances, et c'est fantastique. On verra demain pour les réglages car il y a des risques qu'il pleuve. Jorge, Dani et Dovi ont aussi été très rapides, mais il semble que ce circuit est fait pour les Honda. ça faisait longtemps d'ailleurs que je voulais essayer cette moto sur ce circuit. Et je ne suis pas déçu !"

Jorge Lorenzo a mené un moment la séance qualificative, mais échoue finalement à la seconde place, à 0.256 de Stoner. Mais c'est encourageant par rapport à sa 5e place d'hier. "On a essayé quelque chose de différent cet après-midi et nos chronos sont devenus incroyables : on a presque réussi à décrocher la pole. Etre en première ligne est très important, car Casey peut s'échapper facilement. Il faut que je sois là dès le début. Mais ce circuit est difficile pour les Yamaha. Si les autres pilotes Honda font une course parfaite, ce sera impossible de gagner. Mais tout peut arriver..."

Andrea Dovizioso, le poleman de l'an dernier, est très satisfait de sa première ligne et espère monter sur le podium afin de conserver sa troisième position au championnat devant Dani Pedrosa.

Après avoir mené la seconde séance d'essais libres, Pedrosa manque de peu la première ligne : "Les qualifications ont bien commencé car nous faisions des tours rapides et constants en configuration course, mais quand j'ai chaussé les pneus tendres, je n'ai pas réussi à les faire fonctionner. J'avais moins de grip qu'avec les pneus courses. Je suis très déçu de ne pas être en première ligne, mais heureusement, j'ai un bon feeling avec les pneus de course."

Ben Spies, le coéquipier Yamaha de Lorenzo, est parvenu à se qualifier en cinquième position malgré une intoxication alimentaire qui l'a obligé à interrompre sa séance d'essais hier après-midi pour aller à la clinique mobile : "Les gars de la Clinique m'ont énormément aider pour revenir quasiment à 100% de ma forme. Il y a deux jours je ne pensais pas être capable de rouler et je suis content d'être là aujourd'hui."

Marco Simoncelli (Honda Gresini) complète la seconde ligne, juste devant son copain Valentino Rossi (Ducati), qui a beaucoup travailler sur la géométrie de la GP11.1 : "Je suis très content, même si on ne va pas faire la fête pour une 7e place. Mais j'arrive un peu mieux à piloter la moto, plus naturellement. je ne suis pas très loin de Simoncelli et Spies... J'espère faire un bon départ et on verra. J'espère juste que la course sera sèche."
Alvaro Bautista (Suzuki) et Hector Barbera (Ducati Aspar) complètent la troisième ligne.

Alors qu'il avait longtemps occupé le top 10, Randy de Puniet (Ducati Pramac) s'élancera finalement de la 13e position : "J'ai essayé d'améliorer en début de séance avec des pneus usés, mais ça ne marchait pas. On est revenu au set-up du matin, et ça a mieux fonctionné. La chose positive est que j'arrive à rouler en un petit 1'47 seul et ça me laisse de bons espoirs pour demain. J'utiliserai certainement des pneus tendres car je n'ai pas le feeling pour pousser plus avec les pneus durs. C'est dommage que je ne sois pas arrivé à trouver ces 3 ou 4 dixièmes qui m'auraient placé en troisième ligne !"

Classement de la séance qualificative :

Pos. Num. Rider Nation Team Bike Km/h Time Gap 1st/Prev.
1 27 Casey STONER AUS Repsol Honda Team Honda 295.6 1'45.267  
2 1 Jorge LORENZO SPA Yamaha Factory Racing Yamaha 287.8 1'45.523 0.256 / 0.256
3 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Repsol Honda Team Honda 293.8 1'45.791 0.524 / 0.268
4 26 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team Honda 292.0 1'45.966 0.699 / 0.175
5 11 Ben SPIES USA Yamaha Factory Racing Yamaha 292.4 1'46.042 0.775 / 0.076
6 58 Marco SIMONCELLI ITA San Carlo Honda Gresini Honda 292.4 1'46.211 0.944 / 0.169
7 46 Valentino ROSSI ITA Ducati Team Ducati 290.9 1'46.467 1.200 / 0.256
8 19 Alvaro BAUTISTA SPA Rizla Suzuki MotoGP Suzuki 288.5 1'46.586 1.319 / 0.119
9 8 Hector BARBERA SPA Mapfre Aspar Team MotoGP Ducati 287.5 1'46.694 1.427 / 0.108
10 69 Nicky HAYDEN USA Ducati Team Ducati 289.5 1'46.763 1.496 / 0.069
11 7 Hiroshi AOYAMA JPN San Carlo Honda Gresini Honda 290.2 1'46.811 1.544 / 0.048
12 35 Cal CRUTCHLOW GBR Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 281.9 1'46.818 1.551 / 0.007
13 14 Randy DE PUNIET FRA Pramac Racing Team Ducati 285.5 1'46.917 1.650 / 0.099
14 5 Colin EDWARDS USA Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 289.3 1'47.165 1.898 / 0.248
15 17 Karel ABRAHAM CZE Cardion AB Motoracing Ducati 284.7 1'47.922 2.655 / 0.757
16 24 Toni ELIAS SPA LCR Honda MotoGP Honda 289.2 1'48.169 2.902 / 0.247
17 64 Kousuke AKIYOSHI JPN LCR Honda MotoGP Honda 286.5 1'48.367 3.100 / 0.198
18 6 Damian CUDLIN AUS Pramac Racing Team Ducati 275.0 1'48.962 3.695 / 0.595
19 72 Shinichi ITO JPN Honda Racing Team Honda 286.8 1'49.971 4.704 / 1.009