MotoGP : Cinq Honda écrasent les essais
MotoGP : Cinq Honda écrasent les essais Pas vraiment de suspens en Malaisie, avec cinq des six Honda RC212V présentes (la sixième étant celle de Toni Elias) aux cinq premières places. C'est Dani Pedrosa qui a pris l'avantage initial, devant Casey Stoner, Andrea Dovizioso, Marco Simoncelli et Hiroshi Aoyama, devant le premier pilote Yamaha Colin Edwards. Randy de Puniet, en huitième position, est le mieux placé des pilotes Ducati.

Casey Stoner a par la suite déclaré que le rythme de Dani Pedrosa (8 dixièmes plus vite que lui) ne l'inquiétait pas du tout car l'Espagnol avait utilisé un pneu tendre à l'arrière. C'était confirmé par Bridgestone ("Pedrosa use the harder front and softer option rear Bridgestone slicks to set his best lap").

Jorge Lorenzo est forfait (blessé à l'annulaire gauche lors du warm up à Phillip Island) mais son coéquipier Ben Spies présent (commotion cérébrale en Australie)est présent. Chez Yamaha Factory Racing le remplaçant de Lorenzo Katsuyuki Nakasuga a chuté dans les deux séances.

A Sepang, Casey Stoner a la possibilité d'égaler deux records, le sien du plus grand nombre de victoires en une année - 10 en 2007 – et celui du plus grand nombre de pole positions en une saison - 12 pour Mick Doohan en 1997 en 500cc et pour Marc Márquez en 2010 en 125cc. C'est le 100e GP de Stoner en MotoGP, sur un circuit où il a déjà gagné dans toutes les catégories.

Résultats des essais libres :
1- Dani Pedrosa – Repsol Honda Team – Honda RC212V – 2’01.250
2- Casey Stoner – Repsol Honda Team – Honda RC212V – + 0.820
3- Andrea Dovizioso – Repsol Honda Team – Honda RC212V – + 1.414
4- Marco Simoncelli – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 1.573
5- Hiroshi Aoyama – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 1.701
6- Colin Edwards – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 1.741
7- Alvaro Bautista – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 1.873
8- Randy de Puniet – Pramac Racing Team – Ducati Desmosedici GP11 – + 1.909
9- Ben Spies – Yamaha Factory Racing – Yamaha YZR M1 – + 2.062
10- Karel Abraham – Cardion AB Motoracing – Ducati Desmosedici GP11 – + 2.068
11- Nicky Hayden – Ducati Team – Ducati Desmosedici GP11.1 – + 2.195
12- Loris Capirossi – Pramac Racing Team – Ducati Desmosedici GP11 – + 2.345
13- Valentino Rossi – Ducati Team – Ducati Desmosedici GP11.1 – + 2.427
14- John Hopkins – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 2.635
15- Cal Crutchlow – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 2.651
16- Toni Elias – LCR Honda MotoGP – Honda RC212V – + 2.821
17- Hector Barbera – Mapfre Aspar Team – Ducati Desmosedici GP11 – + 3.353
18- Katsuyuki Nakasuga – Yamaha Factory Racing – Yamaha YZR M1 – + 4.746

Temps de référence :
Record des essais : 2'00.518 par Valentino Rossi (Yamaha) en 2009
Record en course : 2'02.108 par Casey Stoner (Ducati) en 2007
Record vitesse de pointe : 317,7 km/h par Max Biaggi (Honda) en 2004

Podium Sepang 2010 :
1.Rossi-Yamaha
2.Dovizioso-Honda à 0.224 
3.Lorenzo-Yamaha à 6.035
4.Spies-Yamaha Tech 3 à 13.676

Classement provisoire du championnat du monde :
1 STONER 325, 2 LORENZO 260, 3 DOVIZIOSO 212, 4 PEDROSA 208, 5 SPIES 156, 6 SIMONCELLI 139, 7 ROSSI 139, 8 HAYDEN 132, 9 EDWARDS 109, 10 AOYAMA 94, 11 BARBERA 77, 12 BAUTISTA 67, 13 CRUTCHLOW 57, 14 ABRAHAM 56, 15 ELIAS 55.

Photo : Dani Pedrosa (© PSP Stan Perec)