Grand Prix du Portugal : Marco Simoncelli continue sa croissance
Grand Prix du Portugal : Marco Simoncelli continue sa croissance Le grand (1m83 !) Marco Simoncelli n'arrête pas de surprendre. Après avoir mené pendant plusieurs tours le GP d'Espagne il y a trois semaines, le voici maintenant en tête de la première journée d'essais du GP du Portugal. C'est sur ce même tourniquet portugais que Marco Simoncelli n'est pas passé loin, en fin de saison dernière, de son premier podium (il se classait finalement 4e, à 59 millièmes du podium). En grande forme (malgré une chute à mi-séance), le pilote officiel HRC au sein du team Gresini a été le plus rapide des deux premières séances d'essais libres, mais ne précède Jorge Lorenzo (poleman et vainqueur des trois dernières éditions du GP du Portugal) que de 61 millièmes et Dani Pedrosa de 64 millièmes. C'est donc extrêment serré entre les trois premiers. A quatre dixièmes derrière, Valentino Rossi et Casey Stoner ont signé un chrono… identique : 1'38.102. Un fait assez rare pour le souligner. Le pilote Tech 3 Colin Edwards signe le 6e chrono, juste devant Karel Abraham. Le rookie de la catégorie se paye même le luxe de précéder avec sa Ducati "satellite", l'officiel Yamaha Ben Spies. Le coéquipier de Rossi, Nicky Hayden, est seulement 9e et Andrea Dovizioso pointe à une lointaine 12e position. Randy de Puniet est malheureusement avant-dernier, tandis qu'Alvaro Bautista, qui fait un courageux retour un mois et demi seulement après sa fracture du fémur, ferme la marche.

Alors que les prévisions météo annonçaient de la pluie dès aujourd'hui et pour tout le week-end, les pilotes de la catégorie reine ont heureusement échappé à la patinoire
(la piste d'Estoril s'avère particulièrement glissante quand elle est mouillée). La piste était quand même sale suite aux pluies d'hier, et les meilleurs chronos sont encore loin (à 7 dixièmes) des temps de référence de la piste. Pour la première fois cette saison, les pilotes MotoGP utilisaient le pneu slick asymétrique de Bridgestone.

Marco Simoncelli : "Nous avons travaillé sur les réglages et réalisé quelques modifications sur le châssis et tout fonctionne bien. Il nous reste à trouver un peu plus d’adhérence dans le premier virage lorsque nous sommes sur l’angle maximal, c’est notre principale préoccupation. Ce matin nous avions quelques soucis avec les freins mais nous avons résolu le problème, pas entièrement mais nous avons bien avancé. Je suis content et confiant avec les réglages que nous avons trouvés.”

Classement de la première journée d'essais MotoGP :

Pos. Num. Rider Nation Team Bike Km/h Time Gap 1st/Prev.
1 58 Marco SIMONCELLI ITA San Carlo Honda Gresini Honda 308.0 1'37.663  
2 1 Jorge LORENZO SPA Yamaha Factory Racing Yamaha 297.4 1'37.724 0.061 / 0.061
3 26 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team Honda 301.4 1'37.727 0.064 / 0.003
4 46 Valentino ROSSI ITA Ducati Team Ducati 299.3 1'38.102 0.439 / 0.375
5 27 Casey STONER AUS Repsol Honda Team Honda 300.2 1'38.102 0.439
6 5 Colin EDWARDS USA Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 297.2 1'38.203 0.540 / 0.101
7 17 Karel ABRAHAM CZE Cardion AB Motoracing Ducati 282.2 1'38.473 0.810 / 0.270
8 11 Ben SPIES USA Yamaha Factory Racing Yamaha 301.1 1'38.563 0.900 / 0.090
9 69 Nicky HAYDEN USA Ducati Team Ducati 307.4 1'38.596 0.933 / 0.033
10 8 Hector BARBERA SPA Mapfre Aspar Team MotoGP Ducati 297.1 1'38.611 0.948 / 0.015
11 7 Hiroshi AOYAMA JPN San Carlo Honda Gresini Honda 291.3 1'38.645 0.982 / 0.034
12 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Repsol Honda Team Honda 295.8 1'38.658 0.995 / 0.013
13 35 Cal CRUTCHLOW GBR Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 295.9 1'38.760 1.097 / 0.102
14 24 Toni ELIAS SPA LCR Honda MotoGP Honda 302.9 1'38.912 1.249 / 0.152
15 65 Loris CAPIROSSI ITA Pramac Racing Team Ducati 297.4 1'39.021 1.358 / 0.109
16 14 Randy DE PUNIET FRA Pramac Racing Team Ducati 294.0 1'39.137 1.474 / 0.116
17 19 Alvaro BAUTISTA SPA Rizla Suzuki MotoGP Suzuki 289.2 1'40.173 2.510 / 1.036

Photo : Marco Simoncelli (Bridgestone)