GP de Valence : la der des ders
GP de Valence : la der des ders Dimanche, sur le circuit de Valencia (Espagne), Valentino Rossi fera sa dernière course au guidon de "sa" Yamaha M1. Un week-end qui s'annonce chargé en émotions... comme l'a laissée entrevoir la conférence de presse aujourd'hui.
Après 7 années couronnées de succès chez Yamaha, Valentino Rossi vit donc ses derniers moments avec sa M1, avant d'aller enfourcher, dès mardi prochain, la farouche Ducati : "Ce sera un week-end chargé d'émotions, même si je quitte Yamaha avec le sourire et satisfait des succès que nous avons eus ensemble durant ces sept dernières années. Si, en 2003, dans cette même salle de presse, quelqu'un m'avait dit "tu vas remporter 4 titres et 46 victoires avec Yamaha", j'aurais signé avec mon sang (rires) ! En 2003, tout le monde savait que je quittais Honda, mais on ne savait pas pour aller où. Là, j'étais beaucoup moins anxieux car on sait depuis longtemps - trop longtemps même - où je vais."
Valentino a aussi évoqué son imminent premier essai (mardi prochain) de la Ducati : "Je suis très curieux d'essayer la Ducati, parce qu'elle semble très compétitive et différente de la M1, plus rapide mais aussi plus nerveuse. Je pense que cette machine a de bons côté et des moins bons. Je pense que mardi matin, ça sera un moment aussi fort que lorsque j'avais essayé pour la première fois la M1 à Sepang, début 2004."

Valentino Rossi compte bien, donc, clore son chapitre chez Yamaha avec une victoire, même si ce circuit de Valence ne lui a pas beaucoup porté chance ces dernières années : "Par contre, je pense que mon épaule ne devrait pas trop me faire souffrir ici car il y a plus de virages à gauche qu'à droite."

Mais ses adversaires auront aussi leurs objectifs ce week-end. Jorge Lorenzo, qui n'a jamais gagné ici, aimerait bien s'imposer devant ses hordes d'aficionados pour célébrer avec eux son titre mondial, avant de partir en vacances "vers une destination tropicale". Dani Pedrosa, qui a 19 points d'avance sur Rossi, doit défendre sa seconde place au championnat : "C'est toujours énorme de faire la dernière course ici, devant tous nos fans."

Les essais débuteront demain matin.

Photo : Hayden, Pedrosa, Lorenzo, Rossi et Barbera à la conférence de presse pré-GP de Valence aujourd'hui (photo motogp.com)