GP d’Australie : Rossi devant, Lorenzo par terre
GP d’Australie : Rossi devant, Lorenzo par terre

Après son faux-pas au Portugal (4e), Valentino Rossi démarre le GP d’Australie, l’un de ses circuits préférés, sur les chapeaux de roues.

Alors que le championnat attaque sa dernière ligne droite, Valentino Rossi a bien entamé le virage australien en signant le meilleur temps de la première séance d’essais libres : « On a commencé fort aujourd’hui. Nous sommes concentrés et je suis très heureux que l’on commence le week-end devant à Phillip Island, un circuit que j’adore. On a encore de la marge pour progresser, même si on a déjà un très bon rythme. »

Son coéquipier et dernier adversaire pour le titre, Jorge Lorenzo, a moins bien négocié son début de week-end, puisqu’il a chuté en fin de séance et ne signe que le 6e chrono.  S’il ne s’est heureusement pas blessé durant sa chute, l’Espagnol ne pouvait pas piloter à son maximum en raison d’une intoxication alimentaire suite à un minestrone avarié, avalé hier soir.

Casey Stoner, vainqueur des deux précédentes éditions, pointe le bout de son nez en signant le deuxième meilleur temps en fin de séance. « Pour être honnête, je ne suis pas vraiment content de cette première séance. Les conditions de piste n’étaient vraiment pas bonnes et on a bataillé pour trouver de la traction, ce qui d’habitude est notre point fort. Il faut surtout qu’on travaille sur l’arrière de la moto. L’avant est plus constant. »

Dani Pedrosa est 3e, à une demi-seconde du temps de Rossi : « Finalement, on a eu de la chance avec le temps aujourd’hui puisqu’on a pu commencer avec une séance sur le sec et des températures raisonnables (15° ambiants et 38° au sol, ndlr). Bien que l’asphalte était un peu sale et glissant, ça devrait s’améliorer dans le week-end. Le choix de pneu ne sera pas facile car la course aura lieu à 16h00 dimanche, ce qui veut dire que la température sera plus fraîche que durant les essais. Il faudra bien étudier la mise en température des pneus, surtout sur le flanc gauche. »

Randy de Puniet pointe pour l’instant à la 12e position : « On a également galéré avec le grip arrière depuis le début des essais. On a essayé d’ajuster les réglages de la moto, mais je ne peux pas piloter comme je veux. Le pneu arrière est certainement trop dur pour ces conditions. »

Toseland, Kallio et Canepa ont été les trois autres pilotes à chuter durant la séance. Rien de grave pour les deux premiers. Niccolo Canepa, en revanche, a été emmené à l’hôpital de Mebourne car il a un trou important dans le coude droit qui nécessite une opération. L’Italien ne roulera plus ce week-end.

En 250, superbe début de week-end pour nos Français avec la 3e place de Jules Cluzel et la 4e de Mike Di Meglio. Hector Barbera, qui a lourdement chuté durant la séance, garde le meilleur temps devant le surprenant coéquipier de Aoyama chez Honda, Raffaele de Rosa. Valentino Debise est 21e, sur ce difficile tracé australien qu’il découvre, avec le vent et les bosses, ce qui n’arrange rien.

En 125, Pol Espargaro a signé le meilleur temps (1'38.435) devant Bradley Smith (+0.255), Nicolas Terol (+0.282) et Julian Simon (+0.381). Johann Zarco, affaibli par un mauvais coup de froid, s’en sort vraiment bien pour une première visite du circuit de Phillip Island avec la 15e place (+1.8). Quentin Jacquet, le Français qui remplace Lukas Sembera dans le team Matteoni jusqu’à la fin de la saison, est 33e pour le moment.


MotoGP Free Practice Nr. 1 Classification PDF

Pos. Num. Rider Nation Team Motorcycle Lap time Km/h Gap
1 46 Valentino ROSSI ITA Fiat Yamaha Team Yamaha 1'31.032 317.491  
2 27 Casey STONER AUS Ducati Marlboro Team Ducati 1'31.167 323.462 0.135
3 3 Dani PEDROSA SPA Repsol Honda Team Honda 1'31.528 317.584 0.496
4 15 Alex DE ANGELIS RSM San Carlo Honda Gresini Honda 1'31.786 322.116 0.754
5 5 Colin EDWARDS USA Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 1'31.846 315.918 0.814
6 99 Jorge LORENZO SPA Fiat Yamaha Team Yamaha 1'32.077 314.086 1.045
7 52 James TOSELAND GBR Monster Yamaha Tech 3 Yamaha 1'32.255 315.458 1.223
8 4 Andrea DOVIZIOSO ITA Repsol Honda Team Honda 1'32.502 319.269 1.470
9 36 Mika KALLIO FIN Pramac Racing Ducati 1'32.572 322.308 1.540
10 65 Loris CAPIROSSI ITA Rizla Suzuki MotoGP Suzuki 1'32.606 315.366 1.574
11 69 Nicky HAYDEN USA Ducati Marlboro Team Ducati 1'32.771 316.471 1.739
12 14 Randy DE PUNIET FRA LCR Honda MotoGP Honda 1'32.808 316.749 1.776
13 24 Toni ELIAS SPA San Carlo Honda Gresini Honda 1'33.304 320.591 2.272
14 33 Marco MELANDRI ITA Hayate Racing Team Kawasaki 1'33.422 315.642 2.390
15 7 Chris VERMEULEN AUS Rizla Suzuki MotoGP Suzuki 1'33.504 311.200 2.472
16 41 Gabor TALMACSI HUN Scot Racing Team MotoGP Honda 1'33.818 309.423 2.786
17 88 Niccolo CANEPA ITA Pramac Racing Ducati 1'34.546 313.995 3.514

 
Photo : www.motogp.com