Essais MotoGP Sepang (Jour 2) : Stoner cède sa place à Pedrosa
Essais MotoGP Sepang (Jour 2) : Stoner cède sa place à Pedrosa Décidément, le trio Honda Repsol a de quoi inquiéter la concurrence puisque Pedrosa, Stoner et Dovizioso signent respectivement les 1er, 2e et 4e meilleurs chronos de la seconde journée d'essais en Malaisie. Seul Ben Spies (3e temps) est parvenu à intercaler sa Yamaha dans une horde de Honda, les RCV de Simoncelli et Aoyama complétant le top 6. Dani Pedrosa a frappé très fort aujourd'hui en signant un chrono de 2'00"770 lors de son 4e tour de la journée. Ce superbe chrono est à 2 dixièmes seulement du record absolu de la piste signé par Rossi en 2009. Mais il a été plus rapide que la pole et le record en course de l'an dernier. Ensuite, Pedrosa a pu se concentrer à essayer plusieurs réglages châssis, le nouveau moteur et comparer les suspensions Ohlins. "Je crois que c'est la première fois que je roule aussi vite sur ce circuit, s'enthousiasme Dani Pedrosa qui, rappelons-le, a été opéré à l'épaule cet hiver. Le matin, il fait toujours plus frais et j'ai pu d'entrée faire 4 tours rapides, bien que je ne cherchais pas à tout prix à faire un chrono. Demain, on va continuer à comparer les différents châssis et moteurs, afin de choisir le bon compromis lors des prochains tests ici."

Pedrosa relègue Stoner à plus de 6 dixièmes. Ensuite, il y a un tir groupé de cinq pilotes à 7 dixièmes : Spies, Dovizioso, Simoncelli, Aoyama et Lorenzo. "Tout s'est très bien passé aujourd'hui, explique Ben Spies. On a travaillé sur l'électronique et sur deux configurations moteur différentes qui fonctionnent bien toutes les deux." Son coéquipier Lorenzo essayait quand à lui de résoudre un petit problème de vibrations.
Alvaro Bautista, sur la seule Suzuki, est 8e à 0,9 seconde de Pedrosa. "Dès les premiers tours, j'ai signé un bon chrono assez proche des gars qui me précèdent, excepté celui de Pedrosa qui était un véritable tour qualif. Contrairement à d'autres, j'ai essentiellement roulé avec des pneus usés pour mieux comprendre la moto dans ces conditions et l'améliorer. On a bien progressé avec le contrôle de traction."

Après Randy de Puniet hier, c'est Hector Barbera qui mène la troupe Ducati, devant Hayden, De Puniet (victime d'une chute dont il est sorti indemne) et Rossi.
"Je suis content car j'ai pu faire 42 tours aujourd'hui et ça me rassure sur ma condition physique, a déclaré Valentino. Bien sûr, je suis encore handicapé, mais je peux faire les mouvements requis pour piloter une moto. On a bien travaillé. On a essayé de nouveaux carénages pour améliorer l'aérodynamisme. Il y a toujours une petite vibration dans le train avant que l'on n'arrive pas à éliminer, mais on a peut-être trouvé une solution pour demain."

Retour en MotoGP difficile pour Toni Elias, qui signe seulement le 19e chrono entre les deux pilotes d'essais Yamaha.

Demain sera la troisième et dernière journée d'essais et la chasse aux chronos est ouverte.

Les chronos de la seconde journée d'essais :

Pos Pilote Team Meilleur chrono
Ecart  Ecart 1er Nb tours
1 Dani Pedrosa Repsol Honda Team 2:00.770 - - 39
2 Casey Stoner Repsol Honda Team 2:01.434 +0.664 +0.664 44
3 Ben Spies Yamaha Factory Racing 2:01.508 +0.074 +0.738 60
4 Andrea Dovizioso Repsol Honda Team 2:01.512 +0.004 +0.742 48
5 Marco Simoncelli San Carlo Honda Gresini 2:01.522 +0.010 +0.752 42
6 Hiroshi Aoyama San Carlo Honda Gresini 2:01.534 +0.012 +0.764 58
7 Jorge Lorenzo Yamaha Factory Racing 2:01.563 +0.029 +0.793 35
8 Alvaro Bautista Rizla Suzuki MotoGP 2:01.687 +0.124 +0.917 63
9 Colin Edwards Monster Yamaha Tech 3 2:01.722 +0.035 +0.952 33
10 Hector Barbera Aspar Team 2:02.093 +0.371 +1.323 45
11 Nicky Hayden Ducati Marlboro Team 2:02.379 +0.286 +1.609 62
12 Randy De Puniet Pramac Racing Team 2:02.426 +0.047 +1.656 50
13 Valentino Rossi Ducati Marlboro Team 2:02.597 +0.171 +1.827 42
14 Kousuke Akiyoshi HRC Test Team 2:02.619 +0.022 +1.849 47
15 Cal Crutchlow Monster Yamaha Tech 3 2:03.032 +0.413 +2.262 38
16 Loris Capirossi Pramac Racing Team 2:03.047 +0.015 +2.277 56
17 Karel Abraham Cardion AB Motoracing 2:03.466 +0.419 +2.696 47
18 T2 Yamaha Test Team 2:03.910 +0.444 +3.140 51
19 Toni Elias LCR Honda MotoGP 2:04.026 +0.116 +3.256 58
20 T1 Yamaha Test Team 2:04.142 +0.116 +3.372 56