Essais MotoGP à Barcelone : Randy de Puniet en première ligne !
Essais MotoGP à Barcelone : Randy de Puniet en première ligne ! Derrière Jorge Lorenzo qui s’emparait de la pole position en 1’42.046 et Casey Stoner, Randy réalisait un bel exploit avec le troisième temps à 0.4 du leader du championnat du monde.  Jorge Lorenzo avait tourné en 1’43.259 le vendredi après-midi, lors de la première séance libre. A l’issue de la deuxième, le samedi matin, il descendait en 1’42.748, le record datant de la pole établie en 2008 par Casey Stoner en 1’41.186. L’après-midi pour les qualifications Lorenzo réalisait une belle série de tours très rapides en fin de séance et Casey Stoner ne pouvait l’approcher qu’à 0.3.

« Ce fut une séance difficile, mais à la fin j’ai réussi à faire plusieurs tours rapides en pneus tendres, expliquait Jorge Lorenzo, vainqueur de quatre courses sur six cette année. Il va me falloir me concentrer beaucoup en raison de l’intense chaleur. Les pneus vont avoir un rôle très important et nous devons encore finaliser notre choix. On pensait savoir lesquels prendre avant les essais, mais on est maintenant moins sûrs. Donc on décidera demain à l’issue du warm up. »

Randy de Puniet attaquait très fort dés le début de la séance, réalisant un très bon tour en 1’42.600 qui lui permettait de garder la première place jusqu’à 9 minutes de la fin ! Quand tout le monde sortait la grosse attaque pour faire une bonne qualif, Randy résistait magnifiquement et conservait sa place sur la première ligne. Il se qualifiait bien sûr meilleur pilote Honda, ce qui amusait avec modération Dani Pedrosa 4e chez lui en Espagne devant son public, lui qui est né à Sabadell juste à côté de Barcelone.

«  Je suis content. J’ai fait troisième, c’est super, commentait Randy. En début de run, j’ai fait de bons chronos : des petits 43 régul. On a bien amélioré la moto. J’ai gagné plus d’une seconde, près d’une seconde et demi par rapport à hier dans les mêmes conditions. Donc ça veut dire que le team a bien travaillé et que moi j’ai réussi à mettre tout ça en œuvre. On a une bonne base pour demain. Avec un bon départ, je pense être capable de suivre le rythme des leaders pendant une partie de la course… et ensuite on verra. J’ai utilisé pour cette séance le nouveau châssis. Je suis un peu mieux en grip, la moto bouge moins, je suis mieux au freinage, donc c’est positif. »

Belle qualification de Ben Spies pour Tech 3 en 5e position, et progrès appréciable des Suzuki, avec Capirossi 7e et Bautista 10e. Bonne 8e place d’Aleix Espargaro, le pilote de Granollers.

Résultats des essais MotoGP :
1. Jorge Lorenzo ESP Fiat Yamaha Team 1m 42.046s
2. Casey Stoner AUS Ducati Marlboro Team 1m 42.410s
3. Randy de Puniet FRA LCR Honda MotoGP 1m 42.512s
4. Dani Pedrosa ESP Repsol Honda Team 1m 42.592s
5. Ben Spies
USA Monster Yamaha Tech 3 1m 42.710s
6. Andrea Dovizioso ITA Repsol Honda Team 1m 42.866s
7. Loris Capirossi ITA Rizla Suzuki MotoGP 1m 42.903s
8. Aleix Espargaro ESP Pramac Racing 1m 42.931s
9. Marco Simoncelli ITA San Carlo Honda Gresini 1m 42.994s
10. Alvaro Bautista ESP Rizla Suzuki MotoGP 1m 43.025s
11. Colin Edwards 
USA Monster Yamaha Tech 3 1m 43.059s
12. Nicky Hayden 
USA Ducati Marlboro Team 1m 43.068s
13. Hector Barbera ESP Paginas Amarillas Aspar 1m 43.417s
14. Marco Melandri ITA San Carlo Honda Gresini 1m 43.621s
15. Mika Kallio FIN Pramac Racing 1m 43.685s
16. Kousuke Akiyoshi JPN Interwetten Honda MotoGP 1m 45.577s
17. Wataru Yoshikawa JPN Fiat Yamaha Team 1m 45.759s

Photo : Randy de Puniet à Barcelone (© LCR)