8H de Suzuka : Yoshimura Suzuki domine les qualifications
Endurance8H de Suzuka : Yoshimura Suzuki domine les qualifications Après avoir dominé les essais libres, Yoshimura Suzuki Racing Team a une nouvelle fois tenu tête aux Honda lors de la première séance qualificative des 8 Heures de Suzuka.  Yukio Kagayama a assommé la concurrence dès le début de sa séance en bouclant un tour en 2’07.884. C’est le seul pilote à avoir roulé sous les 2’08 ce matin. Le FCC TSR Honda semble le seul à pouvoir tenir le rythme imposé par la Suzuki. Avec un tour bouclé en 2’08.260, Kosuke Akiyoshi place la Honda en deuxième position devant celle du Musashi RT Harc Pro avec un tour en 2’08.962 signé par Makoto Tamada. Grâce à son pilote japonais, Katsuyuki Nakasuga, la  Monster Yamaha YART prend la quatrième place de cette première séance d’essais en 2’09.045. 

Très belle performance aussi pour la BMW Motorrad France 99 qui prend la 7e place grâce à Erwan Nigon (2’10.140). L’équipe de Steven Caeser arrivait pourtant à Suzuka avec une machine très modifiée (bras oscillant et réservoir entre autres) qui demandait de nouveaux réglages. La 10e place est arrachée par Matthieu Lagrive pour la Yamaha Racing France GMT 94 Ipone avec un tour bouclé en 2’11.197.

Monster Yamaha YART,  BMW Motorrad France 99 et  Yamaha Racing France GMT 94 Ipone sont les seuls teams permanents à pouvoir prétendre  pour le moment  au « Top 10 Trial ».  Bolliger Team Switzerland, 12e grâce à son pilote japonais Isami Higashimura, devance le Suzuki Endurance Racing Team, 14e, et la Honda TT Legends classée 21e.

Les 8 Heures de Suzuka est la seule épreuve du Championnat du Monde FIM Qtel d’Endurance dont le règlement particulier prévoit un classement des essais en fonction du meilleur temps d’un des pilotes de chaque team et non une moyenne des meilleurs temps de ses pilotes. Suzuka conserve aussi son traditionnel « Top 10 Trial », variation de la Superpole à laquelle participe les deux meilleurs pilotes des dix premières équipes à l’issue des qualifications. Le Top 10 Trial aura lieu samedi  après-midi à Suzuka (GMT + 9h).

Chronos de chaque pilote :
Yoshimura Suzuki Racing Team: Kagayama (2’07.884), Waters (2’10.024), Aoki (2’11.388)
F.C.C. TSR Honda: Akiyoshi (2’08.260), Kiyonari (2’09.806), Itoh (2’09.841)
Monster Yamaha YART: Nakasuga (2’09.045), Giabbani (2’11.431), Jerman (2’13.402)
MuSASHi RT HARC-PRO: Tamada (2’08.962), Takahashi (2’09.162), Okada (2’10.604)
Honda Suzuka Racing Team: Tokudome (2’09.405), Yasuda (2’10.152)
Crown Keibihosyou Racing: Hamaguchi (2’09.661), Kitaguchi (2’13.729)
EVA RT Test Type-01 Trickstar: Deguchi (2’10.569), Serizawa (2’10.842), Takeshi (2’13.124)
Honda Dream RT Sakurai Honda: Maxwell (2’10.710), Stauffer (2’11.775)
BMW Motorrad France 99: Nigon (2’10.140), Cudlin (2’11.100), Gimbert (2’11.834)
Yamaha Racing France GMT94: Lagrive (2’11.197), Checa (2’12.831), Foray (2’14.049)
Suzuki Endurance Racing Team: Sakai (2’11.388), Philippe (2’12.995), Delhalle (2’13.902)
Honda TT Legends: McGuinness (2’14.396), Donald (2’14.776), Amor (2’14.801)
Bolliger Team Switzerland: Higashimura (2’12.315), Stamm (2’14.515), Saiger (2’14.823)

Communiqué FIM

Photo : Yukio Kagayama est content (Suzuki Racing)