24 H du Mans : Présentation
Endurance24 H du Mans : Présentation
La FIM, organisatrice du mondial d'endurance, présente les 24 Heures du Mans.

Les 24 Heures Moto du Mans marquent l’ouverture de la nouvelle saison en Endurance

mondiale samedi 18 et dimanche 19 avril sur le circuit Bugatti en France. Quarante huit

équipages sont au départ de cette épreuve classique qui met au coude à coude les

meilleures équipes officielles et les teams permanents pour la victoire.

Champion du Monde en titre, Suzuki Endurance Racing Team ne pourra pas défendre son

titre puisqu’il ne participe pas à l’intégralité du Championnat 2009 mais va tout jouer

pour la victoire au Mans. La GSX-R 1000 officielle française du SERT est confiée à Vincent

Philippe, Guillaume Dietrich et au Néerlandais Barry Veneman, trois pilotes qui ont déjà

fait monter la Suzuki sur la plus haute marche du podium.

Team officiel permanent, Yamaha Austria Racing Team, soutenu par Michelin, hérite cette

saison de la position de favori au titre mondial 2009. YART joue la victoire au Mans avec

une Yamaha R1 2009 pilotée par Igor Jerman, Steve Martin et Gwen Giabbani. L’équipe

autrichienne devra défendre ses chances face à Yamaha France GMT 94 Ipone.

Victorieuse aux 24 Heures en 2005, la Yamaha officielle française de Sébastien Gimbert,

David Checa et Erwan Nigon vise un nouveau succès au Mans.

Dans le clan Yamaha, plusieurs équipes permanentes peuvent se mêler à la bagarre en

tête. Les Anglais de Phase One Endurance sont au départ avec les frères australiens

Damian et Alexander Cudlin et l’Espagnol Pedro Vallcaneras. BK Maco Moto Racing Team

a aussi recruté un ancien pilote espagnol de Folch Endurance, Daniel Ribalta, pour

épauler l’Américain Jason Pridmore. Enfin les Italiens du Team Amadeus X-One attaquent

une nouvelle saison avec le renfort du Français Anthony Dos Santos aux côtés de Paolo

Tessari et de l’Américain Will Gruy.

Autre candidate à la victoire, la ZX-10R officielle du Team GSR Kawasaki. Elle est confiée

à Julien Da Costa, ancien pilote du SERT, Simon Andrews, pilote en Bristish Superbike, et

à Kenny Foray, pilote Kawasaki en Championnat de France. Les couleurs Kawasaki sont

aussi défendues par deux teams permanents. Septième aux 24 Heures Moto 2008,

Bolliger Team Switzerland est au départ avec Patric Muff, Horst Saiger, Rico Penzkofer,

pilote BMW en 2008, et Eric Mizera. Diablo 666 Bolliger aligne aussi une ZX-10R confiée,

entre autres, à James Hutchins.

Au Mans, il faudra surveiller de près l’équipe officielle du Team Honda France qui engage

un trio de champions de choc : Jean-Michel Bayle, Sébastien Charpentier et Matthieu

Lagrive. Cette CBR1000RR est une candidate sérieuse à la victoire le 19 avril. Nouvelle

venue parmi les teams permanents, la Honda du Michelin Power Research Team de

William Costes, Hugo Marchand et Josep Monge peut aussi créer la surprise tout comme

la Honda du RMT21 Racing Team, sixième l’an dernier aux 24 Heures Moto. Enfin la

Honda National Motos, victorieuse au Mans en 2006, est au départ avec Sébastien

Scarnato, Lucas de Carolis et Diego Lozano.

Parmi les équipes permanentes au Championnat du Monde d’Endurance, on peut encore

citer le RT Racing Team Moto Virus sur Suzuki avec Jean-Louis Devoyon, Raphaël Chèvre

et Frédéric Jond, neuvième aux 24 Heures Moto 2008 et le Team 18 Sapeurs Pompiers

capable de jouer dans le Top 10 avec une Suzuki confiée à Stéphane Molinier, David

Brière et Jérôme Tangre.

En Superstock, la Suzuki Junior Team LMS (Freddy Foray, Cédric Tangre, Louis Bulle)

reste la favorite face à des équipes permanentes affutées comme Qatar Endurance

Racing Team (Suzuki / Mashel Al Naimi, Rashid Al Mannai, Anthony Delhalle), vainqueur

de la Coupe du Monde FIM 2008, Team LTG 57 Zone Rouge (Yamaha / Franck Millet,

Laurry Frémy, Michael Lalevée) et Endurance Moto 45 (Suzuki / Alexandre Lagrive,

Emmanuel Parisse, Adrien Ganfornina).

Quelques curiosités enfin sur cette première manche en Championnat du Monde FIM

d’Endurance 2009 au Mans. La seule machine européenne au départ est une KTM

engagée en Formula EWC par Infini Team, quatrième au Mans en 2008 sur Suzuki. Elle

doit être pilotée par le champion suédois Tobias Nystrom, Frédéric Gaillard et Laurent

Dubus. En Open, on suivra la progression de la Honda RC30 Moto Journal Matmut pilotée

par David Dumain, Zef Enault et Laurent Cochet pour célébrer les vingt ans de ce modèle

mythique. Enfin la Metiss JLC Moto sera au départ avec Vincent Bocquet, David Bouvier

et Emmanuel Chéron.

Si de nouveaux teams sont venus rejoindre les équipes permanentes au Championnat du

Monde FIM d’Endurance, on enregistre le retrait de dernière minute pour des raisons

budgétaires de la formation italienne Runner Bike, inscrite sur Kawasaki en Superstock. Il

y a actuellement dix-sept teams permanents mais la liste 2009 n’est pas encore

définitivement clôturée.

Rendez-vous dès le jeudi 16 avril pour les premiers essais libres au Mans.

Photo : Gwen Giabbani sur Kawasaki en 2008.